うわさ

HTC 2018年フラッグシップ機はU12+のみの発表か:リーク情報はU12は取り止めの可能性

本日のピックアップは「HTCのフラッグシップはU12を見送り、U12+のみの発売か!?」という噂について。一瞬、訳がわからないというHTCファンやHTCに詳しくない方もいるかもしれないけれど、4月に期待されていた「U12は見送られる」、つまりU12は打ち切りになるというリーク情報が出ている。

U12+のうわさについての更新情報

 

HTCの昨年のフラッグシップ機は2つあり、1つは6月に発売された「U11」、もう一つは12月に発売された「U11+」(日本未発売)。なので、今年も同様のサイクルで、春頃に「U12」、秋以降に「U12+」が販売されるのだろうと誰しもが予想していた。

それがU12は打ち切られ、「U12+」のみ取り扱われることになり、これが2018年のHTC唯一のフラッグシップ機になる可能性があるといわれている。本日はこの件について書いていきたい。

アイキャッチはHTCポーランドの公式サイトよりDesire 12+のモデルを使用:http://www.htc.com/pl/smartphones/htc-desire-12-desire-12-plus/
リークソース:Exclusive: HTC U12+ will be HTC’s only flagship smartphone this year (updated)

なぜU12の発表は見送りになるのか?

かつての栄光と現在の苦境

なぜこういうビジネス戦略を取らなければならなくなったのかを考えると、少々話が長くなるが付き合ってもらいたい。少なくともここ3年程、HTCの販売は低迷している。その傾向が顕著になったのはHTC One A9というスマホを2015年の秋に発表した頃だったと思う。特にこのスマホは当時のHTCの“衰退”を見るかのようにレビューで酷評された。それ以来、HTCの勢いというのはパッとしなくなった。

かつてHTC One M7 (2013)やM8(2014)の頃だっただろうか、HTCはスマホ界で輝いていた。当時は斬新なデザインであったアルミニウム・ボディを採用し、それが後の数年間スマホ・デザインのトレンドにもなった。他にもオーディオもずば抜けて良く、当時スマホ界で3強を決めるのであれば、Apple、サムスン、HTCといわれてもおかしくないほど、HTCは魅力的なスマホを作っていた、そして勢いがあった。

それが2015年のA9の失敗を境に一気にスマホ競争から取り残され、その一瞬の隙に中華スマホ(Huawei, Oppo, OnePlus, Xiaomiなど)が台頭、追いつかれ、2018年になるまでには追い抜かれていった、そういった感じがある。

HTCはお家事情にも問題がありCEOを交代することになったり、2016年にHTC 10、2017年にU11と良いスマホを作りながらも、マーケティング予算の削減により販売は低調、競争力の低下を招き、こういった様々な要因によってHTCは非常に苦しい立場にある。

HTCはこの経営的に苦しい状況を打開するために今まで通り1年間に2つのフラッグシップ機を投入する方針を転換し、1台のフラッグシップ機のみで2018年のスマホ市場に勝負を挑もうとしているのだと思われる。

 

選択と集中 = U12+

おそらく、HTCの台所事情も苦しいのだろうと思う。だから、U12を見送り、苦肉の策としてU12+の一本勝負に出たのではという見方が強い。開発資金、マーケティング予算を総導入して、この1台に懸けるのかもしれない。

そもそも年にフラッグシップ機1台を発表するというのはHTCだけじゃない

多くの方もご存知だが、AppleのiPhoneシリーズはその誕生以来、ずっと年に1台のフラッグシップ機しか投入していない。廉価版のiPhone SEや5Cなどたまにフラッグシップ機ではないiPhoneを発表したりするけれど、フラッグシップ機はiPhone○○だけで発表も年に一度だけ。

日本では未発売のグーグルPixel(ピクセル)も年に一度だけである。なので、HTCが特別“おかしなビジネス戦略”に出た訳ではない。ただし、年に1台だけのスマホということになると相当完成度の高いスマホを投入しないといけないので、HTCが成功するにはそれができるかどうかに懸かっていると思う。

その他のUシリーズを廃止

HTCはU11のフラッグシップ機を筆頭に、U Life / U Play / U Ultra という派生ブランドがあったけれど、U Lifeのみを残し、他を廃止する予定だという。ミッドレンジ・スマホのU Lifeは継続されるそう。これは至極当然の措置だと思う。

売れない=スマホに問題がある訳ではない

実際にはHTCが大きくコケたのは2015年だけであって、2016年のHTC10や2017年のU11は決してお粗末なスマホではなかった。それに、2016、2017とグーグルのPixel、Pixel2の製造を担当し、素晴らしいスマホを世に送り出している。

私はHTCには底力があり、この逆境を挽回するポテンシャルはまだあると思っている。だからU12+に期待をしても良いと思っている。

U12+の発表は5月上旬か

リーク情報によれば、HTCはU12+を5月上旬に発表する可能性があると示している。4月中にリーク情報が出て来ると思うので私のブログでも随時更新していきたいと思っている。

まとめ


HTCポーランドの公式サイトよりDesire 12+のモデルを使用:http://www.htc.com/pl/smartphones/htc-desire-12-desire-12-plus/

HTCはここ数年LG同様に良いスマホを製造、しかしながら販売不振という苦しい状況にある。A9というスマホで自ら墓穴を掘ったのは認めざるを得ないけれど、この2〜3年に中華スマホといわれる、Huawei、Oppo、OnePlus、Xiaomiなどが躍進し、クオリティーもどんどん向上している。特にHuaweiに関してはかつてのHTCの勢いを見ているような感じさへ、私にはある。

つまり、これだけ競争が激化している中でHTCが妥協したフラッグシップ機を中途半端に投入するよりも、完成度の高いU12+に一発勝負に出るというのは、今のHTCの事情を考慮すれば現実的なビジネス戦略であると思う。是非期待してU12+の今後の情報を待りましょう。

HTC U11に興味のある方はこちらの記事をどうぞ

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